#3DStartup: Unlimited Tomorrow und seine 3D-gedruckte bionische Armprothese - 3Dnatives (2024)

3D-Druck News Aktuelles #3DStartup: Unlimited Tomorrow und seine 3D-gedruckte bionische Armprothese

Am 13. Oktober 2022 von Bianca Z. veröffentlicht

#3DStartup: Unlimited Tomorrow und seine 3D-gedruckte bionische Armprothese - 3Dnatives (1)

Es ist kein Geheimnis, dass der 3D-Druck in den letzten Jahren im medizinischen Bereich große Wellen geschlagen hat. Ein Bereich, in dem sich die Technologien als besonders nützlich erwiesen haben, ist die Herstellung von Prothesen, da sie leichtere, individuellere Lösungen für die Nutzer ermöglichen. Ein bemerkenswertes Beispiel ist die TrueLimb-Prothese unseres Start-ups des Monats, Unlimited Tomorrow. Das Unternehmen nutzt den 3D-Druck, um hochwertige, kostengünstige bionische Armprothesen herzustellen, die für alle zugänglich sein sollen, die sie benötigen. Aus diesem Grund haben sie sich auch mit der Singularity Group zusammengetan, um Geld für die amputierten Opfer der russischen Invasion in der Ukraine zu sammeln. Wir haben mit Jennifer Barbic, der Vizepräsidentin für Marketing, gesprochen, um mehr über ihre TrueLimb-Prothesen, die Gründe für ihre Entscheidung für den 3D-Druck und ihre aktuellen Projekte zu erfahren.

3DN: Könnten Sie sich und Unlimited Tomorrow kurz vorstellen?

Mein Name ist Jennifer Barbic. Ich bin Vizepräsidentin für Marketing bei Unlimited Tomorrow. Wir stellen eine bionische 3D-Druck-Armprothese namens TrueLimb her. Um Unlimited Tomorrow zu verstehen, müssen Sie zuerst unseren Gründer verstehen. Der Gründer und CEO von Unlimited Tomorrow, Easton LaChappelle, wuchs in einer kleinen Stadt in Colorado auf und war ein Kind, das gerne tüftelte. Er liebte es, Dinge zu zerlegen, um zu verstehen, wie sie funktionierten, mit Legosteinen zu bauen und mit Motoren und Geräten zu experimentieren. Als Teenager begann er, mit dem Bau von Roboterarmen zu experimentieren, zunächst mit einem drahtlos gesteuerten Arm, und schließlich mit einem 3D-Drucker, einer neuen Technologie, die Easton faszinierte. Dieser 3D-gedruckte Arm gewann schließlich den 2. Platz in der Kategorie Technik bei der International Science Fair. In der Folge hatte Easton die Gelegenheit, den ehemaligen Präsidenten Barack Obama zu treffen, vor internationalem Publikum zu sprechen und einen TedTalk zu halten sowie ein Praktikum bei der NASA zu absolvieren. Selbst während dieser aufregenden Zeit in Eastons Leben musste er immer wieder an ein kleines Mädchen denken, das er ein paar Jahre zuvor auf der Colorado State Science Fair kennengelernt hatte.

Während Easton seine Erfindung vorstellte, bemerkte er ein kleines Mädchen, das den Roboterarm genauer untersuchte als alle anderen Besucher. Als er zu ihr hinüberging, um mit ihr zu sprechen, stellte er fest, dass das Mädchen eine Prothese trug und eine andere obere Extremität hatte. Als er sich mit ihr und ihren Eltern unterhielt, war er erstaunt über das, was sie erzählten. Das Gerät, das das Mädchen trug, war sehr schwer und unbequem, entsprach nicht der Größe ihrer gesunden Gliedmaßen und hatte nur minimale Funktionen. Als sie erzählten, dass das Gerät mehr als ihr Jahresgehalt gekostet hatte, war Easton wirklich fassungslos. Nach diesem Gespräch begannen sich die Räder in Eastons Kopf zu drehen, und sie hörten nicht mehr auf. Das Mädchen hatte Easton so beeindruckt, dass er während seines Praktiku*ms bei der NASA bis spät in die Nacht an seiner Roboterarmtechnologie arbeitete, weil er dachte, dass es eine bessere Lösung für die Probleme des Mädchens und ihrer Familie geben musste.

Diese eine zufällige Begegnung hatte seine Sichtweise auf die Möglichkeiten der Technologie verändert und ihn erkennen lassen, was seine wahre Leidenschaft war. Als er von seinem Praktikum nach Hause zurückkehrte, klingelte eines Tages das Telefon und schockierenderweise war es der Autor, Coach, Redner und Philanthrop Tony Robbins, der um ein Gespräch mit Easton bat. Tony hatte Eastons TedTalk gesehen und wollte ihm helfen, seine Leidenschaft zu verfolgen. Er bot ihm an, ihm bei der Gründung eines Unternehmens zu helfen, damit er weiterhin Roboterarme bauen konnte. Easton stimmte zu und gemeinsam gründeten sie Unlimited Tomorrow, als Easton gerade 18 Jahre alt war. Dieser Antrieb ist der Kern unseres Unternehmens.

Bei Unlimited Tomorrow sind wir in erster Linie für die Menschen mit Behinderungen verantwortlich, die wir betreuen. Wir glauben daran, Grenzen zu überschreiten, um die Zugänglichkeit von Prothesen zu verbessern. Wir stellen uns der Herausforderung, alle verfügbaren Technologien und Ressourcen zu nutzen, um die hochwertigsten und kostengünstigsten Armprothesen der Welt herzustellen.

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Die TrueLimb wurde entwickelt, um viele der Einschränkungen herkömmlicher Prothesen zu überwinden (Bild: Unlimited Tomorrow)

3DN: Was ist die TrueLimb-Prothese? Wie unterscheidet sie sich von anderen Prothesen auf dem Markt?

Die TrueLimb Armprothese wurde über acht Jahre hinweg entwickelt, um die Probleme zu lösen, mit denen Menschen mit dem Verlust der oberen Gliedmaßen und unterschiedlichen Gliedmaßen konfrontiert sind. Zu diesen Herausforderungen gehören zu schweren Geräten, Größen, die nicht an den Benutzer angepasst sind, und die Bezahlbarkeit. Viele Menschen bevorzugen einen bionischen Arm mit einem natürlichen Hautton, aber die Möglichkeiten für dieses Aussehen waren bisher begrenzt. Die Batterien, die bionische Arme mit Strom versorgen, halten oft nicht den ganzen Tag, und die Ladegeräte sind oft proprietär und teuer. Die zur Aktivierung der Geräte verwendeten Sensoren sind oft unzuverlässig und werden manchmal durch Feuchtigkeit und Schweiß beeinträchtigt. Reparaturen dauern lange und kosten viel Geld. Viele Menschen berichten von Problemen mit der Lernkurve bei der Verwendung eines neuen Geräts.

Im Gegensatz dazu wiegt TrueLimb vom Sockel bis zur Fingerspitze nur 1-1,5 Pfund (die meisten anderen Geräte wiegen etwa 3-5+ Pfund). Darüber hinaus ist es unglaublich haltbar für den täglichen Gebrauch und wird so angepasst, dass es die gleiche Größe hat wie die andere Gliedmaße des Benutzers. Sie lässt sich leicht an- und ausziehen und ihr Schaft ist verstellbar und atmungsaktiv. TrueLimb ist in Hunderten von Hauttönen und Farben erhältlich, kann mit einem Standard-USB-C-Ladegerät aufgeladen werden und bietet eine mehrtägige Akkulaufzeit. TrueLimb hat sechs leicht zu merkende, funktionale Griffe, die bei alltäglichen Aufgaben helfen sollen. Die TrueLimb-Sensortechnologie, TrueSense®, wird nicht durch Schweiß oder Feuchtigkeit beeinträchtigt und erfordert keinen direkten Hautkontakt, um aktiviert zu werden. Mehr als 30 Sensoren säumen den Sockel jedes TrueLimb, im Gegensatz zu zwei bei den meisten herkömmlichen Geräten, was die Aktivierung und Kontrolle des Geräts erhöht.

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Bild: Unlimited Tomorrow

3DN: Warum hat sich Unlimited Tomorrow bei der Entwicklung der TrueLimb-Prothese für den 3D-Druck und das Scannen entschieden?

Derzeit setzen wir bei der Herstellung unserer Prothesen 3D-Druck, 3D-Scannen, 3D-Modellierung, intelligente Algorithmen und einen vollständig digitalen Workflow ein. Der 3D-Druck hat uns geholfen, die größte Herausforderung bei Armprothesen zu lösen – das Gewicht. Mit Hilfe des 3D-Drucks konnten wir ein Gerät herstellen, das nur einen Bruchteil des Gewichts anderer Geräte hat, aber gleichzeitig unglaublich haltbar ist. Die Kombination aus 3D-Scannen und 3D-Drucken ermöglicht es uns, eine Armprothese zu erstellen, die für jeden Benutzer vollständig personalisiert ist und so gut wie keinen Abfall aufweist. Die Tatsache, dass unser Verfahren vollständig digital ist, ermöglicht es uns außerdem, den Zugang zu moderner Prothesentechnologie zu erweitern.

Das Verfahren ist außerdem einfach und bequem. Er beginnt damit, dass der Nutzer einige Fragen beantwortet und einen Termin für ein persönliches Beratungsgespräch mit unserem klinischen Team vereinbart. Als Nächstes schicken wir einen 3D-Scanner, mit dem die Stümpfe gescannt werden können, aus denen wir einen Satz Kontrollschäfte erstellen. Die Kontrollschäfte werden versandt, und wieder müssen die Benutzer eine Bewertung mit unserem klinischen Team vornehmen, um den Komfort und die Passform zu beurteilen. Dies kann wiederholt werden, bis die perfekte bequeme Passform erreicht ist. Der letzte Schritt ist der 3D-Druck, der Zusammenbau und das Testen der personalisierten TrueLimb.

3DN: Können Sie uns mehr über das Projekt von Unlimited Tomorrow erzählen, TrueLimb an bedürftige Ukrainer zu liefern?

Sicherlich!Wir haben uns mit der Singularity Group zusammengetan, um 1 Million Dollar für die Herstellung und Lieferung funktioneller Prothesen an 100 amputierte Opfer der russischen Invasion in der Ukraine aufzubringen. Wir arbeiten aktiv mit Ukrainern zusammen, die vom Krieg betroffen sind, und stehen kurz davor, die erste TrueLimb an einen ukrainischen Nutzer zu liefern.

Da der Krieg weitergeht, werden immer mehr ukrainische Bürger verletzt. Darunter auch solche, die Gliedmaßen verlieren. Und wir wissen, dass Unlimited Tomorrow durch den Einsatz fortschrittlicher Technologien und eines vollständig ferngesteuerten Prozesses in der Lage ist, Amputierten in der Ukraine oder anderen Menschen in Konfliktgebieten sofort zu helfen. Sie können mehr über das Projekt erfahren und spenden, indem Sie den gofundme-Link HIER besuchen oder sich das Video unten ansehen.

3DN: Irgendwelche letzten Worte für unsere Leser?

Bei Unlimited Tomorrow glauben wir an Technologie mit Sinn.Ohne die neu verfügbaren Technologien für 3D-Druck, 3D-Scannen, 3D-Modellierung und intelligente Algorithmen würde es TrueLimb nicht geben. Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, von einer Behinderung der oberen Gliedmaßen betroffen ist, würden wir uns gerne mit Ihnen in Verbindung setzen und Ihnen mitteilen, wie wir die Technologie genutzt haben, um etwas zu bewirken. Weitere Informationen finden Sie auf unserer Website HIER und wir laden Sie ein, uns auf unseren sozialen Netzwerken zu folgen!

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